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人类位于食物链顶端吗?美媒:看你吃什么

来源:参考消息网

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2021-12-12 16:36:12

原标题:人类位于食物链顶端吗?美媒:看你吃什么

来源:参考消息网

参考消息网12月12日报道 美国趣味科学网站12月6日发表题为《人类位于食物链顶端吗?》的文章,全文摘编如下:

这取决于你对猎食者的定义。

狮子、灰狼和大白鲨有一个共同点:它们都是顶级猎食者。它们的饮食几乎全部是肉类,除了偶尔罕见情形,这些动物没有天然猎食者——除了人类。那么,如果我们是顶级猎食者的猎食者,那意味着人类位于食物链的顶端吗?

答案取决于你如何定义“猎食者”,即你猎杀动物是为了食用,还是仅仅停留于猎杀其他动物;还有,你是指的史前人类还是现代人类。

看你吃什么

法国海洋开发研究所海洋生态学家西尔万·博诺莫说,在生态学或是在研究生物之间及其与环境的关系中,人类在食物链中的位置并非基于哪些动物是不是吃掉我们,也不是基于我们猎杀哪些动物。相反,他告诉趣味科学网站:“它完全基于你吃什么。”根据这个定义,答案是否定的:人类不是顶级猎食者,因为我们不吃我们猎杀的任何动物。

博诺莫及其同事开始确定人类在食物链上的位置,也称作其(在生态系统中的)营养级。科学家通常将营养级分为1至5个级别。植物及其他基本生产者(利用阳光获得能量)为1级,食草动物为2级。与此同时,位于3级的物种只吃食草动物,而4级物种只吃3级食肉动物,以此类推。从多个营养级获取食物的物种,比如杂食动物,则根据它们所食用的平均营养级加1,然后取平均分。比如,一种50%吃植物和50%吃食草动物的动物,其为2.5级杂食动物。

法国海洋开发研究所的科研人员使用联合国粮食及农业组织关于全球人类食品消费方面的统计数据,给我们食用的每一种食物分配一个营养级。根据研究小组发表在《国家科学院学报》上的2013年的一项研究报告,他们发现,人类日常热量来源中平均80%来自植物,20%来自肉类和鱼类。这样算下来,我们的平均营养级为2.21,介于凤尾鱼与猪之间。但是,人类的营养级在世界各地存在差别。比如,2009年,布隆迪人的饮食中植物占比为96.7%,这个国家的人口的营养级为2.04。与此同时,同一年,冰岛人的饮食中大约一半是肉类,营养级为2.57。

当然,人类对其他动物的威胁远远大于凤尾鱼和猪。一些科学家认为,人类对其他物种的压力令我们成为“超级猎食者”(研究报告的作者创造出来的一个术语,用于指代人类猎杀其他物种的速度)。在2015年发表在《科学》周刊上的一篇报告中,加拿大维多利亚大学的科学家将人类猎手和捕鱼者的活动与其他陆地及海洋猎食者的活动进行了对比。他们发现,人类猎杀成年猎物的速度是其他猎食者的14倍。

食物链下滑

博诺莫说:“如果你把我们对野生动物的影响规模考虑在内,那是多么巨大。”不过,博诺莫不认同人类是超级猎食者的评估,按照他的解读,超级猎食者与“顶级猎食者”混为一体。在生态学里,猎食者有具体的定义:它们食用猎杀的动物。博诺莫在电子邮件中写道:“我认为这篇文章会引起误解:把猎杀与猎食(猎杀并食用)混为一谈。”

通常,我们猎杀野生动物,但是不吃它们。比如,狮子数量减少,主要原因是栖息地丧失以及与人类的冲突,人类不希望狮子威胁到自己或家畜。与此同时,根据《鱼类与渔业》杂志2017年发表的一篇论文,海洋捕渔者会将总捕捞量中10%至20%的附带捕获量扔掉。美国国家海洋和大气管理局指出,这些意外捕获的鱼类常常会受伤或死掉。

历史上,我们食用的动物与我们猎杀的动物之间或许没有多大差别。

研究人员认为,在大约200万年的时间里,直到1.2万年前最后一个冰川时代结束之前,人类可能都是顶级猎食者,主要食用肉类。2021年发表在《美国生物人类学杂志》上的论文提出,人类与食肉动物的生理相似度大于食草动物,比如拥有高度酸性的胃可分解复杂的蛋白质并杀死有害细菌,以及高体脂能够帮助食肉动物在下一次大型猎杀活动来临之前度过一段节食期。

研究人员在论文中写道,有些变化可能导致人类在食物链上的位置下滑。主要变化就是大型动物消失,比如长毛象。长毛象消失前后,人类开始发展出能够帮助他们消化更多植物的技术,比如加工谷物的石器。

但是,即使我们曾经是严重依赖肉类的顶级猎食者,那也并不意味着现代人类应当在营养级上的位置要上升。研究人员告诉趣味科学网站,过去我们是食肉动物,现在我们位于食物链的顶端;不过,我们对肉类的热爱完全与更新世的食肉历史相关。

[责任编辑:杨凡、单提词]

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